Une lueur un jour d’hiver

Say not the struggle…

Arthur Hugh Clough (1819-1861)

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Say not the struggle nought availeth,

The labor and the wounds are vain,

The enemy faints nor, nor faileth,

And as things have been they remain.

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If hopes were dupes, fears may be liars ;

It may be, in yon smoke concealed,

Your comrades chase e’en now the fliers,

And, but for you, possess the field.

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For while the tired waves, vainly breaking,

Seem here no painful inch to gain,

For back, through creeks and inlets making,

Comes silent, flooding in, the main.

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And not by eastern windows only,

When daylight comes, comes in the light,

In front, the sun climbs slow, how slowly

But westward, look, the land is bright.

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Ne dis pas que la lutte…

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Ne dis pas que la lutte est entièrement vaine,

Et qu’inutiles sont les peines et les blessures,

Que l’ennemi ne s’évanouit ni n’échoue,

Que toutes choses sont toujours ce qu’elles furent.

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Si l’espoir fut trompé, la crainte peut mentir ;

Il se peut que, là-bas, cachés dans la fumée,

Tes compagnons maintenant chassent les fuyards

Et, toi seul excepté, soient maîtres du terrain.

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Tandis que les vagues lassées en vain se brisent,

Ne semblent avancer péniblement d’un pouce,

Progressant tout au loin parmi anses et criques,

L’océan monte alors silencieusement.

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Ce n’est pas seulement par les croisées, à l’est,

Que lorsque entre le jour, entre aussi la lumière;

En face paraît le soleil – lent, combien lent!

Mais regarde à l’ouest s’illuminer la terre.

Trad. Claude Dandréa

Clough, poète anglais contemporain de Browning et Tennyson, écrivit ce poème suite à l’échec du Printemps des peuples de 1848. Étudiant en théologie,  il venait de renoncer à son ordination. Son œuvre se teinta par la suite d’un profond scepticisme – dans le Dernier décalogue notamment -.

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